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自驾美国最长的90号州际公路

作者:郗志国
1.
90号州际公路(Interstate 90,简称I-90)西起华盛顿州西雅图,东至马萨诸塞州波士顿,全长3,020英里(4,862公里),建成于1957年,是全美洲际公路系统中东西线最北的,也是整个系统中最长的公路。在东部纽约州、马萨诸塞州、俄亥俄州、印第安纳州和伊利诺伊州芝加哥附近都有收费,而我们此次自驾经过的华盛顿州、爱达荷州、蒙大拿州和怀俄明州则均为免费路段。(26P)


2.上海,6月29日上午,浦东机场2号航站楼。此次飞往西雅图的是美国DELTA航空公司的DL588次航班,我们早在3月底于KAYAK网上预定的机票,带有往返航班的座位,非常方便。当时西雅图往返价为每人7700多元,在暑假期间应属于比较优惠的。


3.候机厅外“波音767”已经整装待命。我们应该是12点20起飞,等大家按时登机后,竟然也出现了跟国内航班一样的情形:先是机长抱歉地说,飞机在排队,要等半个小时;半小时之后又传来解释说,飞机要加油,还得半个小时。一个多小时过后,本以为可以起跑了,广播传出:有乘客不舒服要紧急下机,还要把他的行李找出来... ...一来二去,飞机晚点两个半小时。对于我们这意味着,我们在90号公路上要开车到晚上10点钟!


4.DELTA航班上的空嫂在我们看来简直就是大娘,举手投足似乎也如大娘一般,呵呵。本次航班的饭菜表现平平,牛肉饭吃的没有滋味,葡萄酒也非小瓶装的;早餐则尤其简单,就一份三明治,航行中间只有冷水供应,加上起飞的晚点,不禁让我怀念起拥有丰盛早餐和哈根达斯冰淇淋的阿联酋航空... ...


5.西雅图,6月29日上午10点(上海应是6月30日凌晨2点),经过11个小时的飞行,我们抵达西雅图这座美丽的西海岸城市,从飞机看下去,湛蓝的水系和翠色的绿洲让人赏心悦目。


6.西雅图机场并不大,只有一个航站楼,但候机厅和出入大厅之间都有小火车联通,每天的客运量大很惊人。美国的高效率在后来的二十几天里给我们留下深刻印象。


7.乘机场小火车到达出站处,转乘有租车标示的大巴直接来到这栋“租车大楼”,一进到大厅,看到几乎知名的租车公司都在里边了。


8.我们事先通过“租租车国际租车” 预定了这家“Thrifty”公司的Dodge Caravan,自动挡5门7座全尺寸MPV,租用21天网上支付一千美元,得到一份电子提车凭证。来到大厅把行李放在一边,排队办理租车协议签署,主要就是向工作人员出示预先打印的提车凭证、驾照原件和国际驾照或中国驾照的英文公证件、信用卡,注意信用卡必须是租车驾驶员本人的。接待我们的工作人员是一位黑人中年妇女,扫了下其他柜台,工作人员大多是上年纪的人。他们态度都非常客气,我们又加了一位驾驶员的费用,约每天11美元;还有一箱油钱76美元,是公司要求的;另外还有每天6美元的公路救援费,算上州税和租赁税,一共又支付了五百多美元。她拿出一个电子签名薄,让我们两位驾驶员分别在上面的条款下签字画押。关于保养则由我们自理,还车时拿发票到公司报销即可,当时没有明确车子多少公里就必须保养。7月20日还车时,我们发现这并不是问题,这次我们行驶了5076英里,相当于8172公里路,由于车子状况一直很正常,我们并未做过保养,还车时对方也未提出任何异议。


9.办好租车手续,我们拿着提车单来到停车场,现场工作人员指着两辆白色的道奇让我们任选一部。一看里程,一部是35000多英里,一部是13000英里,不用多想了。提车时要仔细察看车身有无刮痕,车窗玻璃有无损坏,如果发现异常要与工作人员当面指出并在验车单上注明损坏位置,以免还车时发生纠纷。检查一下外观没啥碰擦的痕迹,车子都很新呢,我们很快选择了行驶13053英里的这部道奇。美国人很原则,不管当初预定是什么时间,租车计时是从我们开出停车场时计算的,出发是西雅图时间6月29日上午12点43分,还车时间是7月20日上午10点54分,最后还剩了10升油给老美!


10.我们租的这辆道奇,预订时很担心能否放下我们两家人带的行李箱。见到车子后算放心了,看来北美版的车子空间是够宽大,后备箱放我们一个28寸的大箱子和四个中等旅行箱还绰绰有余呢。


11.为这次自驾旅行,我们还特意准备一个“任E行”行车记录仪,一来防止路上有事故也好有个记录,省得在异国他乡受语言制约,二来可以随时录下路边的风景。当然,购买一款优秀的导航软件是必须的,苹果版的TomTom绝对值得信赖,价值288多元人民币的北美离线地图,在没有网络的任何地方一样可以精确导航,它可是我们此次旅行中绝对的功臣!另外还事先购买了一张T-mobile的电话卡,可以有一个月的不限流量上网功能,以备查询资讯和联络,事后证明也是很非常必需的。当然还有下载的加油软件和停车软件都发挥了不小的作用。


12.即便有TomTom,刚开出停车场时还是手忙脚乱了一阵,不知往哪个方向啊,呵呵!导航仪也刚用不太熟悉,T-mobile的谷歌地图也同时用上了,最后终于明确了方向,蹒蹒珊珊地开上了405号公路,沿405洲际公路向北行驶大约十几分钟,从11号出口才上了著名的I-90号洲际公路。


13.虽然还带着时差的睡意,但公路两旁的迤逦风光还是很打动我们滴,这风景,恍惚感觉在青藏高原!


14.西雅图水网密布,到处能看到水,偶尔也看到很浑浊的水面,但大多数清洌照人,湖边经常有游艇和木船。由于当时犯困,没有留下照片,好在二十天后我们还会回来滴。


15.这样的小教堂在美国小镇随处可见,好玩的是,Tomtom导航软件会在车子路过教堂时发出“噹”的一声提醒你,开始我们还以为是我们超速了被软件提醒呢。


16.美国的的确确是一个汽车的王国,在公路上能见到形形色色的各种汽车,在以后的篇幅里我还会不断提到这一点。图中是一辆维修屏幕、清洗窗子的汽车,设备齐全。


17.猛然间一辆“变形金刚”闯入视野,美国的卡车好威风!


18.几乎每辆卡车都是这样造型奇特,色彩亮丽,充满不锈钢的装饰,排气管高高在上,真的很神气。


19.大约下午3点,我们在标有FOOD的一个匝道口出来,主要解决肚子问题。休息站有一家小超市,这里的超市里一般都有卫生间,标有“Restroom”。下车尿尿,呵呵,然后每人选了1.5美元的热狗和一些零食饮料就当中饭了。女儿问了服务员后知道,热狗香肠和调料都是自助的,香肠那个咸啊,调料也口味很重,加上时差带来的困乏,我吃了后发誓再不碰美国的热狗,后来发现不光我一个人是这么想的,呵呵。后来的20天,我们果然没有再吃过一次热狗!下午5点半,依照加油软件指引,我们来到斯波坎附近的一个加油服务站,Regular 3.55美元这样的油价还是很厚道的。


20.美国西部除了俄勒冈州,其他州都是自助加油的。下车打开油盖,把油枪支好,另有人去小超市付费。加油也可以刷卡,但我们没有办那种带芯片的卡,所以用现金,攻略上说这样更稳妥些。


21.付费时跟营业员说明加油的站台号码,加多少钱;或者说加满,多退少补也可以。然后营业员会启动这个站台的加油机,我们从西雅图到斯波坎大约二百多英里,还剩半箱油,又加了13加仑满箱,共计47美元。美国的加油站干净漂亮,场地也宽敞,一般都会有十几个停车位。


22.这就是小超市,两个胖子营业员,办理时都要排队。在美国排队要离开前面的人一米以上,美国人的安全距离比咱们大很多。你如果像国人似的凑得很近,他们会很反感哦。


23.晚上9点多,天色已很暗淡,精确的导航仪终于把我们送到米苏拉住宿的汽车旅馆,比预想的提前了一小时,欣慰!这里已经是蒙大拿州,当地实行夏令时,比西雅图晚了一小时,应是10点多吧。旅馆周边很安静,气候凉爽,看到附近有麦当劳、超市和加油站。


24.进到超市,由于是深夜人已很少,东西还是不少的。


25.时差的困扰加上一路近9个小时的奔波,大家对晚饭已经没有什么要求了,在超市里找到1.79美元一份的碗面也当美食了。还有,蒙大拿州是免税州哦,这里所有商品价格就是标价,不再加税,所以明天进黄石之前会有一次大采购!


26.晚上逛店时我们发现每个加油机旁边都有个塑料箱,里面有洗车窗的刷子和水,美国人真崇尚自助啊!乘大家在架锅煮面的空当,我把车开过来好好地擦了擦玻璃,还真方便!晚上油表显示是13539英里,这天我们跑了486英里,相当于780公里。

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